Descubren un “planeta enano” que se escondía en el sistema solar

Foto: AFP
Recientemente los investigadores del observatorio de Konkoly, en Hungría, revelaron detalles acerca del tercer planeta enano más grande y el mayor planeta sin nombre de nuestro sistema solar, el 2007 OR10.

A pesar de haber sido descubierto en 2007, los científicos habían subestimado su tamaño, por lo que lo habían dejado de lado, sin darle mayor importancia al descubrimiento.

2007 OR10 tiene un diámetro de 1.535 kilómetros (frente a los 2.374 y 2.326 kilómetros de Plutón y Eris, los únicos planetas enanos mayores que él). Hasta planetas enanos más pequeños que 2007 OR10, como Haumea y Makemake, han sido considerados bastante grandes para merecer un nombre.

El gran tamaño del planeta 2007 OR10 se desconocía hasta ahora debido a su superficie oscura y su órbita extraña. La superficie de 2007 OR10 es de color rojo muy oscuro, posiblemente por una capa de hidrato de metano, que es muy variable. La falta de luz reflejada fue una dificultad que no había permitido al telescopio Kepler localizar el planeta y mucho menos determinar su tamaño. Además, el planeta tiene una rotación muy lenta que resulta en un día de 45 horas, uno de los más largos del sistema solar.

Los investigadores del observatorio Konkoly combinaron la información del telescopio Kepler sobre la luz reflejada con los datos sobre la radiación térmica, lo que ha permitido calcular las medidas exactas del cuerpo celeste. Los resultados de la investigación figuran en un artículo de la revista estadounidense ‘The Astronomical Journal’. Los astrónomos del observatorio Palomar que descubrieron el planeta en 2007 han empezado a considerar los posibles nombres para 2007 OR10. Cuando tenga un nombre oficial, el planeta enano entrará en el proceso de ser reconocido por la Unión Astronómica Internacional.

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Greg Durocher ‎@akrockhound
Dwarf planet #2007OR10 is largest one yet unnamed. In good company too… #Getoverit Pluto! Via @physorg_com
15:37 – 12 Mayo 2016
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Con información de Actualidad RT

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